Empire of Pain de Patrick Radden Keefe y Fall de John Preston


Empire of Pain de Patrick Radden Keefe 

Ganó el premio Baillie Giffard de no ficción el año pasado y examina la historia de tres generaciones de la familia Sackler. Radden Keefe es periodista del New Yorker y ‘Empire of Pain’ se desarrolló a partir de su artículo de 2017 sobre los Sacklers. El nombre Sackler se asocia principalmente con la filantropía. Varias universidades, museos y galerías tienen alas que llevan el nombre de la familia en reconocimiento a las importantes donaciones que han realizado hacia las artes y las ciencias. Sin embargo, el papel de los Sackler en el desarrollo de la droga altamente adictiva OxyContin en 1996 y la subsiguiente crisis de los opiáceos en los Estados Unidos solo ha sido objeto de un escrutinio adecuado recientemente.

La primera parte del libro es una biografía de la primera generación de Sacklers, Arthur y sus hermanos menores Mortimer y Raymond, quienes se formaron como médicos y luego fueron dueños de la compañía farmacéutica Purdue Pharma, amasando su fortuna vendiendo Valium. La segunda parte analiza más a fondo el funcionamiento de Purdue Pharma y cómo los Sacklers se aseguraron de que los adictos fueran presentados como el problema y negaran la responsabilidad personal por la crisis de los opiáceos. Esto es a pesar de la evidencia de que los peligros de cómo se usaba OxyContin se conocían desde el principio y que los Sacklers fueron pioneros en los métodos publicitarios agresivos de venta directa a los médicos que los hicieron tan ricos. La sección final repasa las diversas demandas que involucran a Purdue Pharma hasta el día de hoy,

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Además de ganar prestigiosos premios de libros, ‘Empire of Pain’ ha recibido lo que considero uno de los elogios más raros en el mundo literario: una crítica totalmente positiva en la revista Private Eye, cuya sección de libros suele reservarse para trabajos de hacha. Es una pieza excepcional de no ficción narrativa de investigación y un relato meticulosamente investigado y escrito con fluidez de la codicia corporativa. Definitivamente, buscaré el libro de Radden Keefe ‘Say Nothing’ sobre los problemas en Irlanda del Norte.

Los jueces del Premio Baillie Giffard reconocieron otro excelente libro sobre la corrupción el año pasado al seleccionar  Fall de John Preston , que también ganó el Premio Costa Biography a principios de este mes y relata la vida del magnate editorial y estafador Robert Maxwell. Nacido como Jan Hoch en lo que entonces era Checoslovaquia en 1923, varios miembros de su familia fueron asesinados en el Holocausto. Tras establecerse en Inglaterra después de la Segunda Guerra Mundial, fue diputado laborista por Buckingham de 1964 a 1970, y más tarde fue propietario de varias editoriales y periódicos, convirtiéndose en un magnate de los medios multimillonario y un destacado rival de Rupert Murdoch.

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El subtítulo del libro es “el misterio de Robert Maxwell”, y ciertamente hay muchos aquí. Maxwell dio varios relatos contradictorios de su pasado, incluido cómo escapó de los nazis. Adoptó numerosos personajes antes de decidirse por el nombre de Robert Maxwell y es probable que estuviera involucrado en actividades de espionaje. Su comportamiento hacia su esposa Betty y sus hijos fue a menudo cruel y manipulador. Lo más desconcertante de todo son las circunstancias que rodearon su muerte, que nunca se han explicado por completo, cuando el cuerpo de Maxwell fue descubierto flotando en el agua cerca de su yate a finales de 1991. No fue hasta los meses que siguieron a su muerte que se hizo evidente que Maxwell había robado millones de libras de los fondos de pensiones de sus empresas. Unos treinta años después.


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